原创 专访:凌力尔特首席执行官Lothar Maier指点模拟市场

2009-5-19 14:34 1085 0 分类: 工程师职场
专访:凌力尔特首席执行官Lothar Maier指点模拟市场


 


作者:Mark LaPedus


凌力尔特公司首席执行官Lothar Maier把模拟芯片制造商描述为“可预测的”以及甚至是“不厌其烦的”。然而,位于加州Milpitas的凌力尔特根本不是缺乏活力的公司。在跟半导体编辑Mark LaPedus的采访中,Maier透露说,公司最近考虑一次私人股本并购,重新聚焦它的产品努力,并展开削减开支的行动。这位首席执行官还讨论了凌力尔特公司新的模块战略以及跟德州仪器公司的努力,以瓜分以太网供电(PoE)器件市场。


EE Times: 2008年整个模拟器件市场展望怎么样?


Lothar Maier: 从全球半导体贸易统计(WSTS)对模拟器件的展望来看,并不是非常准确的,但是,它预测模拟器件市场在2008年度将有大约10%的增长。整个半导体市场增长7%,去年整体持平;因此,2008年不会是一个特别好的年份。对于模拟器件市场来说,每年增长15-18%并不是典型情况,但是,10%好过持平的一年。


EE Times: 我们处于模拟器件市场增长周期的那一部分?


Maier: 我认为,模拟器件市场的周期性不如DRAM以及数字电子器件市场。那些市场上波动小,而模拟器件市场却稳坐钓鱼台。模拟器件市场的波动比较柔和,因为模拟器件的种类繁多,所以,市场也非常分散。


EE Times: 凌力尔特的目标是什么?您如何打造公司的特色?


Maier: 从内部来看,我们引导公司规划努力实现每年增长15-20%,有些年份我们成功了,而有些年份我们并没有做到。我不喜欢说那些事情,但是,我们是那种不厌其烦的模拟器件公司。我们倾向于采用具有价值可预见性的一个策略。那对于营造良好的新闻不太有利,但是,在过去的25年中,我们已经非常好地驾驭了这一策略。


EE Times: 你对于半导体行业的私人股本并购的看法怎样?


Maier: 这种时尚似乎可能已经消退,或者说,有点退烧。过去,那肯定是我们曾经考虑过的事情。6个月以前,我们确实融资回购了我们的股票,当然,内部讨论之一就是我们应该通过一些类型的私人股本全部买回来吗?我认为,适合那类融资的公司就是有问题需要解决的公司,此后这家公司就会被卖掉。


看看我们公司呢,我们并不存在需要克服什么问题。我们只是需要完成更多的我们目前所做的事情。我们公司的绝大部分现在均运营得非常好。因此,我们的确没有考虑把我们变为私人股本并购的非常合适的对象。


EE Times: 对于新兴的、有风险投资支持的创新型公司有发展的空间吗?


Maier: 问题在于,创新型公司是否有机会进入高性能的模拟器件市场?非常难,因为那些机会可能是相对的,因为客户群少,单位销售额比较低。风险投资公司通常不愿意投巨资并等待10年的回报。因此,这是一个难以进入的市场。


EE Times: 你在凌力尔特公司的产品重心中看到什么变化?


Maier: 在公司创立初期,军事以及航空产品是至关重要的。后来工业成为了重要的领域。再后来,汽车、通信以及消费电子依次成为了重要的领域。目前,我们现在走了完整的一个循环周期,而消费电子不再跟几年前一样重要。目前,汽车以及工业电子再次成为我们的重点业务领域。


EE Times: 消费电子市场发生了什么变化?


Maier: 公司从后DOTCOM时代成长为几年前有高端消费电子产品驱动的公司。那完全是由蜂窝电话产品驱动的,但是,那些市场已经越来越日用品化。


EE Times: 凌力尔特有哪些其它成长的市场?


Maier: 其它的机会包括工业电子。汽车电子当然是一个不错的市场。几年以前,汽车电子仅仅占我们销售额的3%-4%。在去年的季度报告中,它占我们销售额的 10%。那对于我们来说是一个10亿美元的业务。最后,不论是否相信,我们再次对军事电子以及航空航天电子感到激动。凌力尔特占有军事电子市场的3%- 4%。上一季度,该领域的销售而接近我们总销售额的5%。那是由许多卫星驱动的市场,这些卫星正在接近它们的生命期。


EE Times: 在以太网电源器件市场的发展怎么样?


Maier: 凌力尔特公司在以太网电源市场有着强大的存在。3-4年以前,我们推出了我们的第一代产品。我们目前正在推出我们的第二代产品的过程中,目前提供的是样品。在接下来的三个月内,我们将发布那款产品。


EE Times: 德州仪器公司是否在以太网电源器件领域开展价格战?像一些人猜测的那样?


Maier: 开展价格战是它们的业务法则,那并不是新鲜事。TI有它的角色。它们的这种角色有正反两方面的影响。我们认为,我们拥有更好的产品。


EE Times: 凌力尔特刚刚推出一条模块产品线,它覆盖了整个信号链,那背后的策略是什么?


Maier: 我们认为那是在销售产品的方向上的重大变革。历史上,我们在分立器件的基础上销售各个产品,现在我们仍然销售分立器件解决方案。模块肯定有优点,它对于一些客户是至关重要的,而对于另外一些客户却不那么重要。模块是提供给客户的完整解决方案,意味着它们所需要做的一切就是采用该模块并焊接到电路板上。一些客户可以采用各种分立器件来完成那一模块,但是,所涉及的工程量是巨大的。我们所发现的问题就是:越来越多的公司内部并没有利用各种分立器件来开发这些模拟模块解决方案的技能。


EE Times: 模块的发展趋势是什么?


Maier: 我们所出售的大多数产品均是通用目的产品。最初的6-8个产品均是电源产品,如封装好的DC-DC电源。


EE Times: 凌力尔特的资本开销情况如何?你是否已经削减了开销?


Maier: 今年我们的开支大约为3千万至4千万美元。去年,我们的开支为6千万美元,因此,比我们的预测要轻松一点。我们并不是有意识地把事情推出去。我们已经把一些项目列入我们的预测,此前并没有计划像我们业已计划的那样这么快就完成了。我们在工艺技术上有一些投资,并且在办公室空间的扩大上也要花一些钱。然而,对于大多数半导体公司来说,这是相当中等规模的开支。


EE Times: 凌力尔特拥有两家6英寸工厂。一家是位于华盛顿州的Camas,另一家在Milpitas附近。你的设计规则是什么?


Maier: 我们做得最好的特征尺寸是0.6微米。7微米是我们最宽的特征尺寸。在模拟器件领域,并不是由晶体管密度驱动产品性能的提高,而是电压驱动产品性能的提高。


EE Times: 凌力尔特是否正在把工艺技术转移至更小的特征尺寸?


Maier: 我能够看到我们将来会采用0.35微米工艺技术,但是,我们不会疯狂地展开45纳米竞赛。


EE Times: 许多数字集成器件制造商正在拥抱代工厂,模拟器件公司采取怎样的行动?


Maier: 模拟器件本身并不太依赖于代工厂模式。代工厂模式就是严格地以相同的方式制造一切,并且成千上万地复制。模拟器件不是这样制造出来的。在工程师的工具箱中的一个工具就是工艺。如果你采用代工厂模式,你那个工具就没有价值了,因为所有的竞争对手均采用相同的工具。那就是引起强烈争论的地方,为什么许多模拟器件公司均有它们自己的晶圆工厂,尽管将来的工厂会越来越少。


模拟器件市场也是由成千的产品构成的。如果采用代工厂模式,为了把你们的产品以合理的提前时间交付给客户,那可能会面临一些挑战。此外,我们没有外包的原因之一就是从质量方面考虑。我们认为,我们能够做出比代工厂更高品质级别的产品。


EE Times: 凌力尔特在代工厂模式方面做过调查研究吗?


Maier: 我们有一些产品由代工厂生产。我们不到总数5%的晶圆是购自各个晶圆厂。并且我们采用了少量的外部组装。TSMC就是我们的晶圆代工厂之一。我们选择 NECB和Carsem作为我们的组装合同商。典型情况下,我们采用的代工厂的工艺均是我们公司内部没有的工艺。


EE Times: 模拟器件正在向着日用品化的方向发展吗?


Maier: 在模拟器件市场,过去一直存在日用品化的趋势,将来依然存在这种趋势。几年以前的产品,在那时是高性能的产品,但是,随着时间的推移将成为更加日用品化的产品。


EE Times: 凌力尔特公司正在寻求任何兼并吗?


Maier: 凌力尔特并没有即将来临的合并行动。我们一直在关注各种机会。然而,过去我们从未能够找到一家值得合并的公司。以前,我们曾经完成了一些小型的技术兼并,但是,我们从未采取重大兼并举措。此外,兼并并不是能取得100%成功的。


EE Times: 要找模拟工程师很难吗?


Maier: 非常困难,特别是招募非常优秀的工程师更难。我们一直在物色优秀的模拟设计工程师。

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