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原创 模拟技术稳步增长

2009-5-19 14:38 1117 0 分类: 工程师职场

模拟技术稳步增长



      ——凌力尔特CEO Lothar Maier谈模拟市场发展趋势


        作为全球模拟技术的代表厂商之一,凌力尔特公司CEO Lothar Maier近日赴京,与业内媒体畅谈模拟技术和市场的发展趋势。


        随着数字技术的迅猛发展,模拟市场也在不断增长,这两者之间形成了一种互相促进的关系。预计到2009年,整个模拟市场的规模将达到500亿美元。和数字市场相比,模拟市场更加稳定。最主要的原因是它的市场分工比较细,比如针对工业、通讯、航空、军事等行业都有专门设计的模拟产品。这些产业一般不会受到消费者兴趣的变化,或者说不受周期性的影响,产品具有更高的稳定性。而数字产品,主要集中在消费电子等应用领域,这些产品种类繁多,变化速度飞快,因此数码产品很容易受到各种因素的影响,市场稳定性就要差一些。


        模拟集成电路需要的不仅仅是一种设计,更需要在许多方面达到协同工作的状态,不同的模拟器件的设计工程师所使用的工艺之间必须能够协同工作。为了达到这样的目的,一方面需要优秀的模拟技术人才,同时还需要有创意的制造工艺,特别是创新型晶圆技术的使用,才能保证模拟产品不断创新。同时设计工程师和测试工程师之间也必须协同工作,因为产品必须要经过测试才能上市。而且这些模拟电路的设计师还要对客户和最终的应用有很好的理解,并且精通晶体管和芯片技术。


        对于模拟产品的设计,Lothar Maier先生认为经验至上。因为一个优秀的模拟设计师,至少需要五到十年的时间,才能够积累起来比较丰厚的经验,同时,在这个成长的过程中,根本没有专门的学校去学习,没有现成的公式可以使用,连专门的工具和书本也几乎没有。真正能够成功,并且变成优秀的模拟设计人才,唯一的途径就是向身边那些优秀人才学习。同时,设计模拟集成电路,就像学习一门语言,学会说和写字虽然很快,但是要想写出一首诗歌就需要更长的时间,正是这种经验的终身积累,才慢慢造就出最优秀的模拟设计工程师。凌力尔特公司现在就有超过250位这样经验丰富的模拟设计工程师。


        模拟设计的许多难点也就是获得众多的创新和发明的好机会,实际上,这也正是模拟市场的独到之处。模拟设计师最初推出的产品,现在仍然能够改变最终消费者产品的性能。而对于数字设计师来讲,他们的工作更多是重复,重点是怎样能用更快的速度,或者更低的成本做同样的事,因此做模拟设计,你拥有的创新和发明的机会更多。


        凌力尔特一直秉承模拟市场上的技术创新之路,有很多模拟产品都是在业界首次推出的,如多向转换器、热插拔的控制器、手机闪光灯的充电器和微型模块电源。


        微型模块电源的卓越之处就在于从产品角度提供完整一致性的解决方案。客户拿到这个微型模块以后,只要插到主板,就可以获得DC/DC的电源供应。这些模块可广泛应用于工业、数据通信、电信、医疗、测试、无线、计算、军事、娱乐、数据采集、汽车和企业。


        LTM系统级模块产品就不仅限于电源管理功能,它可以针对半定制和标准的模块进行生产,可以具备RF和基站的能力,可以具备精确的数据采集能力,还可以有监测和控制能力,而且这些模块最终不仅限于使用凌力尔特公司自有的元器件。它的主要优势在于:具有完整的系统型设计和测试;最大限度减少布局对性能的影响;体积非常小巧。


        凌力尔特另外一个创新就是推出了高性能ADC产品。凌力尔特是最早推出14位器件的,现在已经达到16位,计算速度 达到160MSPS,输入参考噪音很低,线性度更高,占板面积也最小。


        目前在便携式电子市场上出现一种趋势。制造商在尝试不断缩小的尺寸中,加入更多的功能。这就推动了对拥有多种功能、多种输出能力的电源管理集成电路的需求,这种电路简称PMIC。PMIC产品在不同的产品平台之间是有共性的,这就可以生产出标准的PMIC产品。凌力尔特刚刚推出一款新产品LTC3555,具有一些非常卓越的功能,如开关模式、电路路径的管理器、锂聚合物充电器。该产品有三个重复降压型的稳压器,有3.3V和25MA的始终接通的LDO。所有这一切都被压缩在非常紧密的4mm×5mm的封装上。LTC3555可以用于任何基于硬盘或USB的手持产品,如电子 图书、条形码扫描器、医疗和工业用途等等。


        模拟技术服务的终端市场是极具多样性的,主要分为六大类:工业;通信;计算机;高端消费品;汽车;军事/航天。


        工业市场的客户数以千计,他们都非常重视产品的质量和工程技术支持。这类客户典型的特点是前期设计时间很长,一旦电路设计出来以后,产品具有很长的寿命,客户一般有了一个模拟电路产品,都倾向于在以后设计中继续使用。


        通信市场又可分为网络、基础设施、手机。网络类的模拟产品包括电源管理、系统监测和控制、以太网供电、热插拔接口。手机上的产品包括LED显示器驱动器、电池充电器、相机闪光灯充电器和功率转换。基础设施的产品涵盖了整个信号链,从高线性度混频器和调制器到放大器、滤波器和高速数据转换器。


        电信和数据通信市场非常关注能源效率问题,对DC/DC转换产品的需求也呈现增大的状况。客户日益强调功率效率,希望进一步降低电费的开支。数字电源系统管理等方面也出现了系统监测和控制方面的需求,以便能够开发可编程的能力和遥测能力,并通过这种方式实现电路板系统和设备上的功率优化。 计算机市场产品多种多样,包括服务器和存储器、监视器和显示器、笔记本、台式机。


        高端消费产品所需要的模拟产品包括功率转换和控制器,电池充电器,便装视频驱动器等。


        混合动力汽车的出现对电源管理提出更多挑战,也为模拟厂商提供了机会。混合动力汽车都在实现从液晶电池到锂离子电池的过渡,从而对产品安全性提出更高的要求,也为模拟电路产品提供新的市场。这些车型需要对独立电池的电压进行检测,需要实现充电平衡控制和完善的诊断系统。除此以外,还需要能源回收系统,以便能够实现再生制动,同时在隐形电池切换等方面,也需要新产品帮助实现从电到汽油的切换。


        汽车市场是凌力尔特公司产品销售增长最快的领域,实际上也是整个模拟市场增长最快的部分。


        非娱乐型汽车电子产品增长也非常迅速,他们需要的产品具有以下性能:卫星连接、雷达巡航控制、泊车辅助、侧后方摄像头、夜视、偏离行车道警告、报警器和遥控车门开关系统、电子转向和制动、隐形控制和电子制动。汽车中的LED也越来越多,主要包括车身外部和车内部的各种功能的灯及显示器。这些LED和显示器都需要电源管理和驱动电路进行驱动和控制。


        军事航天市场所需要的产品平均售价和利润都是最高的,近年来该市场的周期有上扬的趋势。一方面因为现在正在运行的卫星已经接近寿命,需要替代产品,同时现有卫星上增加监控还要应用一些高科技的产品,需要根据市场需求来设计专有的产品,制造的工艺和质量都要有独特之处,而且要有非常丰富的市场支持。现在正在运行的一款火星探测者的卫星上就有凌力尔特公司的产品。


        作为专注模拟技术的公司,最重要的是要在以下所有的方面都能够实现高性能:产品性能、质量、可靠性、技术支持、准时交 付能力和客户服务质量。

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