原创 芯片产业在“闷声发大财”,工程师你要涨工资了吗?

2017-4-28 17:37 654 0 分类: 模拟

设计工程师的工资跟公司的业绩息息相关,如果公司业绩不断增长,年底拿到可观的年终奖不说,涨薪也许是分分钟的事情……


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这不,从去年到今年一季度,芯片行业形势一片大好,大部分芯片公司的营收都非常可观,“闷声发大财”的老板们估计梦里都会笑醒了。


据华尔街日报报道,联网设备和大数据的不断普及,让芯片厂商大受其益。作为科技界默默无闻的存在,芯片行业年规模增长到了3520亿美元。半导体给无人驾驶汽车带来大脑,帮助服务器处理数据,还决定智能手机处理文本信息和流媒体播放的速度。这让默默无闻的芯片行业处在当前硅谷最大的战斗的前线。

芯片产业在“闷声发大财”


价格上涨


联网设备和大数据的广泛普及,给三星电子、英特尔、高通、东芝等芯片厂商带来了新的势力。半导体行业也因而出现前所未见的繁荣,需求的上涨推升了芯片的价格,同时也给那些能够获得大量存货的公司带来优势。


根据追踪销售和价格的DRAMeXchange的数据,从去年7月到今年3月,两种主要的存储芯片类型(用于内容存储的NAND,以及可给设备提升多任务处理速度的DRAM)的价格分别上涨了27%和80%。


在这两个市场都占据主导地位的三星因而受益:芯片业务在其2017年第一季度的运营利润中的占比接近64%,远远高于3年前同期的水平。三星的股价在过去的六个月里上涨了大约30%,最近几周更是创下历史新高。海力士等其它的存储芯片厂商最近也录得大幅度的利润增长,Applied Materials、Lam Research等半导体制造设备供应商的股价也扶摇直上。


半导体几乎出现在所有的电子设备和家用电器当中。根据Gartner的数据,2014年,从婴儿监控器到恒温器,全球联网设备总量达到38亿,今年预计该数字将增长至84亿,到2020年则将达到204亿。分析师们估计,未来十年芯片行业的营收规模将会翻倍,甚至有可能增长两倍。


DRAMeXchange研究总监艾薇儿·吴(Avril Wu)指出,“这还只是个开始。”


规模较2003年近乎翻倍


据市场研究公司IHS Markit称,芯片行业的年营收规模自2003年以来几乎翻了一番,达到3520亿美元——为美国汽车制造行业规模的两倍多,同时也超过美国快餐行业的规模。为期十年的行业整合,再加上新芯片开发成本居高不下,大大提高了市场进入门槛,少数的传统大公司因而能够提升利润水平。


根据IHS Markit的数据,英特尔是全球第一大芯片厂商,2016年实现营收550亿美元,尽管这一年它因为之前错误押注无线技术和蒙受损失而退出智能手机和平板电脑市场。排在芯片行业第二位和第三位的分别是三星(去年营收403亿美元)和高通(去年营收154亿美元)。台积电等代工厂商没有被纳入HIS的半导体行业数据。


芯片行业包括营收合占超过半壁江山的三大品种。逻辑芯片给设备带来大脑和计算性能,针对电脑的产品定价约为75美元,亚马逊或者Facebook所使用的数据服务器元件则定价4000美元或以上。其它两个品种均为存储芯片:NAND半导体决定手机、笔记本电脑或者平板电脑上的数据或者内容(比如音乐和照片)存储量。它们的成本约为32GB存储空间25美元。DRAM半导体则决定设备的多任务操作速度;标准的芯片成本约为24美元。


三星日益壮大


三星在半导体战场呈日益壮大之势。该全球最大的智能手机厂商还是第一大存储芯片厂商,在逻辑芯片行业也越来越有影响力。

尽管因为去年的旗舰机Galaxy Note 7召回事件损失大约50亿美元,但在销售额创下纪录的半导体业务的驱动下,三星在第一季度仍然录得48%的运营利润增长。


三星电子领导半导体研发中心的执行副总裁E.S. Jung谈到了公司的新存储芯片,该产品的开发历时15年时间,它帮助推升了公司的利润。“大多数的竞争对手都放弃了,但我们从未放弃研究工作。”E.S. Jung说道。


分析师们预计,随着更多的制造商能够生产电子设备厂商想要的新型高端半导体,存储芯片的价格增长今年晚些时候将会出现放缓。三星之所以取得丰厚的利润,是因为它能够快速扩大产能来量产这些相对新式的芯片。


设备厂商很少会出现因为芯片供应短缺而延迟推出新产品,因为它们通常会提前半年左右的时间去获得存货。但它们可能必须得作出折中:使用占据更多设备空间或者耗能更大的芯片。投资银行海纳国际集团技术硬件高级分析师迈赫迪·侯赛尼(Mehdi Hosseini)指出,设备厂商和科技公司有时候会大举采购芯片来建立库存,从而不必在供应不足时溢价购买。


由于芯片价格上涨,消费者可能将得花费更多的钱购买部分设备。据侯赛尼称,苹果新一代的iPhone售价预计将比去年的iPhone 7高出100美元到200美元,其中存储芯片为该增长贡献了50美元到60美元。


据IHS Markit称,三星最新的旗舰级智能手机Galaxy S8的存储芯片成本比去年的前一代机型高出10美元左右。三星的存储芯片成本比苹果要低,部分因为后者预计将会为iPhone 8配备更快速的多任务处理芯片。该芯片类似于去年的Galaxy S7和今年的S8所采用的芯片。


分析师们表示,新一代iPhone的售价将达到1000美元左右,而Galaxy S8的标准版零售价约为750美元。


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