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原创 收购了这些技术与专利,苹果意欲何为?

2017-9-7 19:24 654 0 分类: 智能手机



据维基百科上面的统计,自1988年苹果对“Network Innovations”完成首次收购行为后,至今已经完成了至少74次收购,苹果在小公司收购上的布局就像超市中的货架一样奇妙,看似漫不经心实则设计巧妙。


来源:智慧芽全球专利数据库

在最近的10年里,苹果每年超过1300件专利,并且仍然保持了年专利申请的上升趋势,他们是如何做到的?

一方面是因为大投入,2015年苹果研发上的开支为86亿美元,这一数据令人印象深刻,因为在2015年披露开支的132家科技公司中,苹果研发开支总额排名第六,低于亚马逊、Alphabet、英特尔、微软和强生。

另一方面是因为苹果也是一位“购物狂”,他们会大肆收购那些具有创新技术的中小型科技企业。按照苹果高管艾迪·库伊的说法,苹果每年要收购20到30家科技企业。现任苹果CEO也在2015年股东大会上宣布过去的15个月的收购积累新增员工2万人!


苹果最近收购了表情识别和动作捕捉公司

被苹果所收购的小公司数不胜数,当然苹果也一直未停止对小公司的收购行为。最近一家被苹果收购的公司很有意思,名为“Emotient”,是一家专门做人类面部表情识别的公司。就在几个月前,苹果还收购了一家专门做动作捕捉与识别的公司“Faceshift”,而后者甚至还为刚刚上映的星球大战提供了动作捕捉支持,让那些外星人看起来表情自然。当然,目前我们还不知道拼过打算以此来开发什么新功能。

Emollient

今年 1 月,苹果收购了创业公司 Emotient,该公司利用人工智能技术对人类面部表情进行分析,解读其情绪。  目前还不清楚苹果计划如何使用 Emotient 的技术,后者主要将该技术出售给广告商,协助评估观众对其广告的反应。Emotient 称,医生也对他们的技术进行了测试,以解读那些无法进行自我表达的病人的痛苦表情,零售商也用它监测购物者在商店走道里的面部表情。

Metaio

同样是在去年 5 月,苹果收购了来自德国的增强现实公司 Metaio。Metaio 突然神秘地关闭使得它的未来成疑,当时还有人以为收购它的是谷歌,但最后真正的买家却是苹果。


成立于 2003 年的 Metaio 主要开发增强现实技术,这也是当前最火热的科技领域。该公司的描述为:开发视觉互动解决方案并无缝结合现实和虚拟元素软件,基于增强现实解决办法和软件的平台,数字内容可以通过摄像设备无缝整合到真实世界的环境中。简单地举个例子,只要将 iPad 的摄像头对准展厅里的车辆,它就能让用户提前预览车身颜色、款式甚至是空气动力学表现等性能参数。

Flyby Media

今年 1 月,苹果收购了增强现实的初创公司 Flyby Media。公司简介为:借助计算机视觉技术,让用户真正感知周围的现实世界,并强化其对空间的理解。该公司致力于开发面向消费者的移动社交平台,将现实物理世界与数字内容完美结合,其开发的 V-Fusion 技术可被应用于如室内导航、无人汽车、头戴设备等多个领域。据悉,Flyby Media 团队将加入苹果秘密研究部门,并与苹果团队合作开发 VR 以及 AR 头戴设备原型。

Faceshift

在 11 月,苹果收购了瑞士的实时动作捕捉技术初创公司 Faceshift, 这家公司的技术曾经被应用在好莱坞电影《星球大战》中,电影中,Faceshift 负责非人类智慧生物动作捕捉。在被苹果收购之前,Faceshift 开发强大的脸部识别软件用于高级的实时动作捕捉,使用 3D 传感器和一个摄像头,Faceshift 的技术避免了使用传统捕捉装置的需要。


相信在收购 Faceshift 之后,苹果能够继续建立和完善自家的脸部识别技术。 尽管苹果没有透露进一步的细节,但我们可以大胆假设,脸部识别技术未来可能会应用的领域包括:生物安全识别、新的用户界面设计以及 FaceTime 的实时聊天动画。

目的仍然不明的收购

2013年8月13日,苹果收购Matcha,价格不明,这是一款视频发现app。

2013年8月28日,苹果收购瑞典数据压缩公司AlgoTrim,价格不明。

2013年10月3日,苹果以5000万美元收购Cue。Cue是一个网站和app,它从在线账户中提取信息来展现用户一天的概观。

2013年11月24日,苹果以3.45亿美元收购以色列无厂半导体公司PrimeSense。它最著名的是授权了2010年微软Xbox 360的Kinect动作传感系统的硬件设计和芯片。

2013年12月2日,苹果以2亿美元的价格收购Topsy,Topsy从Twitter和Google+等社交网络的对话和趋势中搜索、分析并提取出深度见解。

2013年12月23日,苹果以不明价格收购笔记应用Catch。

2014年5月2日,苹果收购微型LED屏公司LuxVue Technology,过去几年里,LuxVue相当低调,外界只知道这家公司时专门研发消费电子产品的低能耗、微型LED显示屏。

最著名的“失败案例”是:2004年苹果跟摩托罗拉共同开发、由摩托E398改版的ROKR手机,与阵亡在实验室、由iPod改版的紫色一号(Purple 1) 。但这些失败并没有打倒苹果,反而激发内部不断检讨与脑力激荡,还带给挑剔却坚持的贾伯斯一个重要灵感,成为日后苹果研发的核心──“使用者体验”。

贾伯斯把“科技始终来自人性”这句话发挥得淋漓尽致。他要求所有开发者想象,什么样的手机会让你爱不释手、想强烈占有,若失去它就像失去最心爱的人般的沮丧与痛苦

这让我想到了网友说的这一段话:如果将手机比喻成一个旷世美女。试想一下,怎样的美女会让你想要亲近她、拥抱她,最后贪心的拥有她。

她,要美得令人无法转移目光,肌肤洁净无暇、吹弹可破(触感良好的电容式触控面板) ;再者,要是个温柔婉约、具亲和力、学识渊博的才女,跟她交谈如沐春风,久久不能自己(良好的人机接口让人容易上手、知识库丰富、实用的App Store) ;但不能像林黛玉般弱不禁风,要有一颗钢铁般坚定持久的心(ARM IP core base省电、高效能机芯)

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