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PCB设计与芯片编程开发体系的衰落

在你决定学习某一种技能,投入时间和金钱进入某个行业时,用圣经的语言说,你是在选择敬拜一个神。我们都希望自己选择敬拜的神是长久不变的,有能力的,获胜的。对于所学的技能和进入的行业而言,我们希望这个技能带来的优势长久存在,行业影响范围广泛,不被他人的意志干涉。电路板设计与芯片编程是最常见、影响范围最广的自然科学技术体系,几乎只要用电的东西,里边就得有电路板和芯片。2015年后,欧美芯片厂大合并,芯片供应趋于垄断。从2016年开始,PCB设计、芯片编程这一持续了数十年的开发体系,开始走向衰落。


一,垄断的欧美芯片供应

先来看看芯片公司之间并购的情况。一个行业从业公司越少,公司规模越大,表示垄断程度越高。

2015年,NXP以110亿美元现金加股票收购Freescale(欧洲)。

2015年,Avago以370亿美元现金加股票收购Broadcom。(新加坡美国)

2015年,Intel以167亿美元现金收购Altera。(美国)

2016年,高通470亿美元收购恩智浦。(美国公司收购欧洲公司,现在还卡在欧盟反垄断调查)

2016年,ADI现金加股票约148亿美金收购Linear。(美国)

2016年,Microchip以约35.6亿美元收购Atmel。(美国)

单片机内核领域,基本已经被ARM统治,私有内核,只剩下TI的MSP430,Microchip的自有内核和并购的avr内核。51内核多用于专用领域。

我与芯片厂代理商朋友谈起此事,他们多半表示:”芯片照样卖,不就是换个牌子么。”我相信很多业内人士会持有这个观点,”反正我现在用的芯片十年八年的不会停产,即使停产了,也会有替代型号,所以并购这事跟我没关系!“

我在2016年就隐约感到,芯片厂合并,事情不会这么简单。芯片厂合并后,原有型号的芯片是得照常供应,但是芯片厂可以操纵:芯片的资料,芯片的开发工具,芯片的价格,甚至是芯片的销售渠道。从而逐渐的淘汰某些芯片型号。为什么芯片厂要升级芯片呢?因为防止抄袭破解!为了保护依赖于自己芯片的开发生态系统,迫使芯片厂必须升级自己的芯片。

一个正常的开发流程是:

根据需求进行芯片选型——>画PCB——>做出PCBA并编写调试程序。

但是聚集在深圳的抄袭破解公司的做法是这样的:

客户提供一个PCBA——>抄袭PCBA——>破解芯片程序——>提供给客户PCB图纸和破解芯片得到的程序固件。

破解抄袭的成本远远低于正常开发的成本,破解一个ATmega88只需要450块人民币。很显然,这对于使用AVR内核的开发者极为不利,最终,威胁了芯片厂的生存。我认为Ateml被收购的原因之一就是芯片被抄袭破解过于严重。FPGA/CPLD这一开发方式多用于军工等场合的原因除了处理速度以外还有就是难以被破解抄袭。

芯片厂寡头们如何面对破解抄袭这一问题呢?答案是,更强有力的控制市场!是的,他们是被逼这么做的。但是,这也意味着,市场的趋势是趋向于大平台化,垄断化。产业正在一点一点的发生变化。


二,TI的复杂芯片与长说明书

TI的芯片,甚至是DCDC芯片,说明书都长达惊人的40多页!TI的芯片封装也是越来越小,调试门槛高。

TI在这几年中,很明显的芯片针对性越来越强了,也就是说,市场领域越分越细。同时,TI分销上走直销。通俗地说,就是TI的官方人员会更多的直接支持最终客户,有问题?不需要看说明书,打电话找TI原厂人员就行了。很显然,这对于新进入的小公司是非常不利的!因为少有人愿意冒风险支持小公司!

原厂支持多了,芯片渠道控制了,破解就少了。


三,Microchip的在线IDE

https://www.microchip.com/mplab/mplab-xpress

MPLAB® Xpress Cloud-based IDE 是Microchip的在线IDE。是的,你所有的程序都会被他第一时间知道并记录下来。如果你不用这个的话,你可以付费使用PC版本的IDE。

未来云端IDE可能会起到盗版裁决的作用。


四,变成创业平台的芯片分销商

https://www.arrow.com/en/indiegogo

艾睿电子,从众筹开始支持开发项目。 

树莓派的推手是e络盟。rs-online搞个免费的PCB设计软件DesignSpark PCB。


五,在线画PCB的upverter被altium收购。

https://upverter.com/  画图和买电子元件一体化平台。一个统一的整合的大平台!


其它的征兆包括:ARM的统一开发API,蓝牙等通讯协议的复杂化和程序库化等等。

这些情况都表示,芯片编程PCB设计这种开发方式不再是充满机遇,而是风险重重。

新的更快速的模块化开放方式必然出现。

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olah777
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