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QuickLogic:超越以微处理器为核心的思维模式

 作者:丛秋波 EDN China副主编 

 发表时间:2005-08-02

——QuickLogic公司 总裁兼首席执行官 Tom Hart

  “ 不仅是中国的工程师,所有的电子设计工程师都要思考这样一个问题,那就是要有能超越所有事情都得用微处理器来做的思维,只有这样,才能开发出更多、更省功耗的解决方案。”

  “机遇来自于创新、机遇来自于挑战。”这是QuickLogic公司总裁兼首席执行官Tom Hart在接受本刊记者采访中始终强调的一点。Tom Hart谈道,QuickLogic要在可编程逻辑器件供应商领域赶超Xilinx 和Altera两位老大哥是很困难的。因此要想取得长久的成功,最明智的策略就是开拓新的应用领域、为客户提供更多高附加价值的完整解决方案。为此,QuickLogic将公司的发展策略进行了重新修定,专注于便携式消费电子产品最低功耗可编程逻辑解决方案的研发,向客户提供更具有竞争力的产品,从而使公司进入了高速增长和高盈利回报的良性循环。

  从器件供应商转型为方案供应商

  EDN China:QuickLogic目前已由创立之初定位为FPGA器件的供应商转变为FPGA解决方案的供应商,你认为促使这一角色转变的关键因素是什么?服务于客户的角度发生了什么根本性的变化?

  Tom Hart:QuickLogic自1988年创立之初,即把自己定位为FPGA器件的供应商,尽管在此期间,QuickLogic被客户公认为最快的可编程逻辑器件供应商。但 QuickLogic并没有驻足,QuickLogic始终明白要想在可编程逻辑器件供应商领域赶超Xilinx 和Altera两位老大哥是很困难的。因此要想取得长久的成功,就要不断开拓新的应用领域,就必须要为客户提供具有更多高附加价值的完整解决方案,将可编程逻辑与确定的功能块结合在一起。这就是 QuickLogic在1998年发明的嵌入式标准产品(ESP)架构,这一创新架构可使设计人员能够在同一芯片上提供标准产品和用户定制的可编程逻辑,并帮助产品快速打入市场。一般情况下,传统的FPGA厂商提供给客户的产品是器件,客户自己来做设计方案,而客户从QuickLogic拿到的产品,不仅仅是一个器件,还包括设计工具、设计环境、IP代码以及驱动程序等,客户可以直接使用,它是一个标准的全套解决方案。今后QuickLogic还将继续为客户提供比目前的ESP更先进的解决方案,这就是针对低功耗应用市场的解决方案。所以说,QuickLogic目前已完成了从FPGA器件的供应商到FPGA解决方案的供应商角色的转变。

 

  EDN China:QuickLogic的嵌入式标准产品ESP和ViaLink专利互连技术的特点和优势主要体现在哪些方面?公司下一个技术突破点是什么?

  Tom Hart:QuickLogic 的嵌入式标准产品ESP是一种单芯片解决方案,它将标准集成电路(IC)的性能保障和低成本优势与可编程逻辑的灵活性和快速切入市场特点完美地结合到了一起。自1998年首次推出以来,QuickLogic公司已陆续研发了5个ESP系列产品。QuickLogic的ViaLink互连技术支持高性能ESP,是在门与门、门与RAM块等方面采用以金属对金属(metal-to-metal)互连技术,该技术可确保所开发器件的即时启动、具有超低功耗以及芯片内/间的灵活性和互连性。例如,QuickLogic公司采用ViaLink可编程技术,特别设计开发了Eclipse Ⅱ系列首款mWatt(微瓦特)FPGA这一超低功耗的可编程解决方案,能够实现超低功耗以及低达14mA的待机电流。这也是目前业界所有FPGA中能实现的最低功耗。公司下一个技术突破点或者说技术发展趋势就是为便携式消费电子产品提供最低功耗的可编程逻辑解决方案。

 

  EDN China:请您谈谈QuickLogic针对消费电子产品推出的低功耗可编程逻辑桥接解决方案和成功案例?

  Tom Hart:QuickLogic了解到,目前诸多基于过去PC平台的应用正在不断被扩展到便携消费电子产品市场,例如,MP3、PMP、PDA和Smartphones,而这些移动消费电子产品又在不断引入WLAN无线技术和存储技术。例如,超高宽带接口、Wi-Fi接口、微型磁盘存储、SDIO接口等,这些接口要实现很好地连接,嵌入式处理器就要增加许多外围设备。除此之外,还有数据传送速度、电池工作时间、产品上市周期等等问题,使得嵌入式处理器很难承担控制和数据处理的繁重工作,而且功耗也非常大。但按目前现有的技术,又很难解决这个问题。QuickLogic看到这个市场的发展瓶颈,及时研发出低功耗可编程桥接解决方案。在此方案中,为满足用户定制的需求,Eclipse II内部预置了专用的双口SRAM、4个PLL以及嵌入式计算单元,同时提供50k~325k的高性能逻辑门单元,频率可以达到250MHz,其待机电流只有14mA。在100MHz时其电流仅为300mA,而一般的SRAM与Flash是它的2~3倍。QuickLogic低功耗FPGA可编程桥接方案的另一个特色是,用户不用购买额外的IP核,利用QuickLogic已经验证过的嵌入式IP核即可满足其系统互联的需求,从而保证系统的兼容性和无缝整合,此外还可以满足产品多样性、差异性的需求,实现有效利用当前所有的软件开发支持资源,从而达到迅速切入市场的目标,满足紧迫的功耗需求并保持价格竞争优势。有这里,我要强调的一点是,QuickLogic的低功耗可编程桥接解决方案不仅仅起到一个桥接作用,它实际上还是一个控制器,可承担大量原来微处理器的控制工作,从而减轻了微处理器的工作压力,可使微处理器去完成更多的数据处理工作,同时也降低了系统功耗。例如,基于英特尔XScale架构的英特尔PXA2xx 系列处理器与QuickLogic可编辑IDE控制器QuickIDE一起提供的解决方案不仅具有吞吐量大的优势,而且通过利用处理器的硬件DMA模式,QuickIDE控制器在磁盘读写过程中分担了处理器任务,提高了系统性能,降低了成本和系统功耗。

  寻找市场中的商机

  EDN China:QuickLogic目前的销售收入与去年同期相比增长了多少?公司今年销售收入的增长点主要测重在哪些应用领域和哪些地区?为什么?

  Tom Hart:从WSTS的调研报告中我们可以看到,2005年全球半导体市场增长率为6.3 %,明年将达到10%。而QuickLogic的营业增长要超过这个数字,2004年度公司的营业收入增长了20%,2005年第一季度也比同期增长13%。其中,QuickLogic先进的ESP产品和针对便携式电子产品而研发的低功耗可编程桥接解决方案都给我们带来很好的利润。特别是QuickLogic进入消费电子市场之后,将会使公司的业务得到更快速的增长。目前公司的业务分布中,北美地区占到50%、欧洲占25%、亚洲地区占到25%。公司将把最具有发展潜力的亚洲地区特别是中国市场作为今后业务发展的重点。在此期间,QuickLogic每年的研发投入都达到年收入的25%,新产品的不断推出,增强了QuickLogic在市场上的竞争实力,所以我认为,QuickLogic最好的发展势头,不是现在,而是在不远的将来。

 

  EDN China:请你谈谈QuickLogic进入中国市场后的感受,以及QuickLogic在中国市场的机会在哪里?

  Tom Hart:我认为中国有很多的发展机会,世界上著名的半导体公司纷纷来到中国,这代表中国有很强的增长力量。QuickLogic希望能成为帮助中国半导体产业快速发展的重要角色,在2004年度QuickLogic的公司收入中,中国市场就已经占据了14%的份额。QuickLogic在中国的机会,就是针对需要用电池操作的便携式消费类产品提供最低功耗可编程逻辑解决方案。QuickLogic还准备在中国成立一个设计实验室,其目的就是让中国的工程师更深入地了解如何为便携式产品提供最有效的解决方案和先进的技术。

 

  EDN China:根据未来电子产品设计的特点,你认为更有创新的设计思路应该是什么?

  Tom Hart:不仅是中国的工程师,所有的电子设计工程师都要思考这样一个问题,那就是要有能超越所有事情都得用微处理器来做的思维,只有这样,才能开发出更多、更省功耗的解决方案。

 

 

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