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中元普渡

中元普渡

农历七月的中元普渡,是华人的重要节日,各地方上的普渡陆续举行长达一个月。

农历七月十五的“鬼节”,又称“中元节”或“盂兰盆节(盂兰盆会http://baike.baidu.com/view/15096.htm)”。

中国人相信,人死後会变成鬼魂,悠游於天地之间。中元普渡祭拜无子嗣的孤魂野鬼,让它们也能享受到人世间的热忱,是中国传统伦理思想“博爱”的延伸。而结合目连救母的故事,亦有助於孝道的宣扬。因此,中元节是可说一个具有正面意义的节庆。

目连救母的故事

相传佛陀弟子目连尊者,因想念过世的母亲,曾用神通看到母亲因在世时贪念业报,死後堕落在恶鬼道,过著吃不饱的生活,正在地狱里遭受饿鬼倒悬的苦刑。

於是,目连千辛万苦赶往地狱,用他的神力化成食物,以钵盛饭给母亲充饥,但其母不改贪念,见到食物就深怕其他恶鬼抢食,贪念一起,饭一到她口中就立刻变成火炭,不得下嚥。

目连虽有神通,却救不了母亲,十分痛苦,恳求佛陀明示解救方法。佛陀说:“你的母亲生前罪孽太深重了,不是你一人之力可以化解,必须仰赖十方僧众,在七月十五日备百味五果共同祭祀,才能解救。”

於是目连举行法会,诵经施食,终於解救母亲的灵魂。

从此以後,佛教徒们都会在这天举行功德法会,为孤魂饿鬼超渡亡魂,这便是普渡拜“好兄弟”的由来,盂兰盆节也因而具有孝亲的正面功能。

各种活动普度

中元节时普渡孤魂就称为“拜好兄弟”,华人传统中元节除了有拜祖先的习俗之外,还有各种普渡的相关活动。

大士爷脸突七星,头生双角,口吐火焰。头上必然有一个观音像。

普渡时还照顾孤魂野鬼的“民生”,这是分“男堂”、“女室”的沐浴屋。

树灯篙:举行普渡的前夕,得在庙前挂幡灯招魂,通知孤魂前来领受普渡,幡灯竖得愈高,招聚的鬼魂愈多。

放水灯:放水灯是中元祭最引人注目的活动,为水路孤魂照路,邀请它们上岸共享普渡。传说水灯飘得愈快愈远,施放者愈发,当年的运气愈好。

火烧大士爷:接著举行火烧大士爷的仪式,希望鬼王大士爷能诏令众鬼返回阴间。

相传大士爷是恶鬼的头目,曾经常率手下为非作歹,使人间扰攘不安,後来由观音菩萨其降伏,从此弃邪归正。

因此在大士爷头顶上立有观音菩萨像,而在普渡期间特别请他来,是让他管理众鬼魂,不让他们作怪。

也有人说大士爷是观音大士的化身。

跳锺馗:最後,寺庙会请道士、法师或戏班中人来跳锺馗,藉锺馗的法刀赶走滞留当地的孤魂野鬼,此时一般民众不敢在现场逗留,以免被煞气冲到。中元祭礼随之告一段落。

送灯敬献:完整的祭典活动,自农历七月十二日送灯敬献开始,於十五日举行隆重的普渡祭典,送灯敬献所送的灯为主普灯,於夜晚大放光明,表示普照阴阳两界。

台湾到现在还流行“抢孤”:普渡结束,有抢孤的活动,主办人一发号施令,大家便蜂拥而上抢夺高丈馀台子上的祭品,据说当鬼看到一群比自己还要凶猛的人,就会吓得逃开,不敢流连阳世。

了解这些有关鬼神的风俗习惯,不是鼓吹迷信,但可以从中了解从前人们的生活习惯。

很多风俗习惯已经开始失传,了解和记录是希望失传的速度可以放慢一点。

 

 

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