卖晶片的英特尔,为何在灯会大秀无人机?

无人机 2019-03-03 19:22

今年台湾灯会在屏东举办,Facebook 上疯传的亮点,是半导体厂英特尔(Intel)设计的无人机秀。伴随着音乐、灯光与水舞,300 架无人机在屏东大鹏湾的夜空上缓缓变换,排列出屏东、Taiwan 字样,及鹅銮鼻灯塔与黑鲔鱼等带有在地特色的图案。

促成此演出的,是屏东县政府。县府团队去年在南韩平昌冬季奥运看到英特尔无人机秀后,主动接洽。过去,该公司只在美国足球超级杯、美国国际消费电子展(CES)等国际一线场合表演。这次灯会演出,是县府从半年多前开始不断来回沟通,并提供表演场地周遭环境、长期气候监测等数据,才让英特尔点头。

英特尔一直以来虽强打「Intel Inside」品牌广告,但从不做花俏的行销。为什么这几年突然开始做起无人机表演,这跟卖晶片有什么关联?

没跟上智慧型手机爆发潮,决心转型,却让接班人跑光

几百台无人机背后,其实是这个台湾电子业领头大哥的转型大计。

过去几十年,英特尔就像电脑「中央处理器」(CPU)的代名词,它更是台湾电子业的驱动者,宏碁、华硕的笔电不能没有它,广达、仁宝等电子五哥则仰赖英特尔发出的规格手册,做为设计参考。

这个PC 时代的巨人,却在行动装置失落了一整个世代。从2008 年iPhone 3 推出、智慧型手机进入爆发期,到2016 年为止,8 年间,以智慧型手机处理器矽智财(IP)为主要产品的安谋(ARM)营收成长率是210% ,同期间,英特尔的营收成长率却只有58%。

英特尔决心转型,全球裁员约11%、逾12,000 员工,要降低对PC 业务的依赖。2017 年3 月,英特尔市值甚至首度被台积电超越,让出全球半导体业市值冠军的宝座。转型时,它耗费极大资本,一个购并案,可以高过台积电一整年的资本支出。

英特尔花了新台币约4,710 亿元,收购自动驾驶解决方案商Mobileye,并入股地图服务商Here,以快速补足在自驾车市场的缺口;它还用5,143 亿元收购可发展人工智慧的IC 设计公司Altera,企图在AI 领域追赶辉达(Nvidia)。甚至光是在无人机领域,它也收购了超过5 间公司。

过程中,英特尔也折损不少人才,外界调侃该公司接班人全不见了。

例如曾任英特尔总裁的詹姆士(Renee James),外界虽认为她是因未能当上执行长而求去,但她在一次访谈中澄清,自己是因不认同转型方向而退休:「我真的对做无人机、或你每卖一个晶片只能得到12 美元的小装置生意没兴趣……我更愿意花时间专注于下一波大潮。」

重整后,股价涨7成挑战:提升新业务营收比率

虽然还不能断言转型成功,但资本市场已认可英特尔的努力。自2016 年重整至今,该公司股价涨了约70%,胜过那斯达克大盘同期涨幅,如今也重新站回全球半导体企业市值第一的宝座。

无人机表演,就是英特尔转型成绩的军力展示。每台不到300 公克的无人机,得装有控制器、感测器和可呈现40 亿种光色组合的LED 灯,并搭配演算法,才能让机器在空中变换队形与颜色,且即使在GPS 讯号不良的室内场地,也能确保无人机不会擦撞、脱队。

英特尔也从2017 年9 月开始和Google 的自驾车计画Waymo 及BMW 等企业合作。该公司甚至正研发能像直升机一样在天空飞行的无人飞天车。

今日,英特尔非PC 相关营收已占该公司整体营收48%,绝对金额逾1 兆,是6 年前的2. 3倍。

目前出具英特尔分析报告的41 间外资中,有36 间将该公司评为持有或持有以上等级。但该公司非PC 营收仍有逾8 成来自资料中心业务,其自驾车、物联网等新业务的营收比率提升,仍是后续挑战。

过去,英特尔是台湾电子业的领头大哥,该公司转型后,目前在伺服器与资料中心领域仍高度倚赖台湾供应链,「台厂在这部分还是有约9 成市占,」国际研调机构IDC 资深分析师高振伟表示。特别是能切入伺服器整机、或自有品牌的业者,如广达旗下云达,毛利是笔电代工的2 倍到3 倍。

但在更新的无人机、无人车或智慧物联网等领域,台湾供应链的面孔则开始改变,从过往的电子五哥变成工业电脑、网通厂。「人家(指英特尔)开始转了,但(电子)五哥很多人还是没跟上,」一位电子组装厂的副总经理表示,当前科技业,数据为王,如果台厂再只以硬体为中心,将是死路。高振伟提醒,尤其智慧物联网装置的难度较低,中国业者紧追在后,台厂目前虽没脱队,但有压力。

但愿英特尔华丽转身的同时,台湾电子业的转型脚步也能跟上,在夜空中放出属于自己的烟火。

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