专访 | 赫星科技CEO Gene:要搞懂开源很难,但还是希望有更多人参与

无人机 2019-03-18 17:00
[导读]中国无人机行业正在主动与开源社区拉近距离。

时至今日,中国民用无人机已经是全世界的领跑者。

这种“领跑”离不开以开源无人机为代表的开源技术的广泛普及,正是开源自带的开放、分享特征,核心技术人人可得,大大节省了企业的研发成本。可以说,中国民用无人机能形成如今的“独占鳌头”之态势,也是站在“巨人”的肩膀上。

不过,与“领跑”相比,稍显尴尬的是,国内的开发人员迄今为止还没有真正参与到开源社区核心的开发团队之中。对于国内无人机领域来说,最直接的现实就是,开源很近,但大神很远。

中国无人机行业与开源社区存在的距离感,直到最近一两年才开始慢慢“解冻”。那些原本活跃于开源社区大神们的庐山真面,也逐渐出现在国人面前。而其幕后推手之一,是一家总部设在香港的公司——赫星科技有限公司(以下简称赫星科技)。

赫星科技到底是一家什么样的公司,又是如何推动国内无人机行业与开源社区之间的关系的?宇辰网为此采访了公司CEO Gene


赫星科技CEO Gene /图 来源宇辰网


1

 参与开源核心团队语言和价值观很重要 


英文流利的Gene发言总是简洁明了。

在第二届ArduPilot全球无人机开发者大会上,作为赫星科技首席执行官,在对来自全球各地的用户们表示感谢后,Gene匆匆结束自己的致辞,将C位让与开源社区的各路大神。一如在首届ArduPilot全球无人机开发者大会上一样。

“我们其实是一个蛮纯粹的硬件生产公司。”Gene说,公司业务在国内外覆盖非常大的客户群,现金流很健康。

第二届Ardupilot全球开发者大会现场/图 来源宇辰网

Ardupilot是目前全球最大的开源无人机开发者社区,在国内外都有非常多的用户,但国内的开发人员并没有真正参与到核心的开发团队之中,这也是我们在大力推广的原因。”

国内开发者没有真正参与到开源核心团队,Gene认为首先是受制于语言,Ardupilot的核心开发团队是一群关系非常好的朋友,在社区里会不间断地使用英语进行沟通,中国的开发人员母语是中文,在一定程度上语言是一个非常大的壁垒。除了语言之外,参与开源社区,还需要有一点理想化的价值观来支撑,国内开发者面对买房买车的巨大压力时,往往难以实现这种理想化的价值观。这些现实因素几乎决定了我们并不能培养出开源奉献的大师,但赫星科技还是希望大家更多地参与到其中去,而不仅仅是代码开发。“无人机需要软件代码也需要硬件,把硬件做到可靠性高、安全性强、品质有保证,对开源社区也是一种贡献。”


ArduPilot大神Craig Elder主讲水下机器人/图 来源宇辰网

赫星科技成立于2014年,最初的2年都处于摸索阶段。

Gene还分享了他个人与无人机的渊源,是来自于电影《三大傻》(内地译作《三傻大闹宝莱坞》),电影里有位大学生做了一个四旋翼的方案,Gene说那是他第一次看到这样的东西,觉得很有意思,后来自己顺势查了一些相关的资料。而最初成立无人机公司,其实是觉得“好玩”,并没有要成为“行业领袖”这样的野心或宏愿,他坦言《三傻大闹宝莱坞》给了他很大的启发,其中的无人机更是让他觉得是可以改变未来或改变世界的东西。

2016年起,赫星科技进入真正的发展阶段——公司开始全面投入硬件研发,包括开源飞控以及其他开源无人机相关硬件的研发生产。

其实早在2013年,Gene就开始了跟开源社区陆续打交道。2015年,赫星科技才正式与开源社区进行研发合作,并于2016年底实现产品量产。

赫星科技不同版本的开源飞控产品/图 来源宇辰网

目前,赫星科技是THE CUBE开源无人机飞控及相关导航传感器等硬件的生产和销售商,其旗下的RTK导航模块可提供工业级高精度导航,其与开源无人机开发者紧密合作开发的无人机硬件,包括Herelink图传,光流,电调等。在工业、农业、安防等领域无人机应用快速崛起的今天,赫星科技致力于推广开源无人机技术在行业解决方案中的广泛应用,以及提供与行业紧密相连的开源无人机软件开发培训,并且“致力于构建一个完整的生态系统,其中包含无人机爱好者、未来从业者、研究机构、行业应用以及开源社区开发者的开源体系。”。

2

 开源无人机硬件拼图即将做好 


20171022日,首届ArduPilot全球无人机开发者大会在厦门正式举办;2018年,第二届ArduPilot全球无人机开发者大会则选择了在苏州举行。赫星科技通过举办这样的开源盛会,来推动开源无人机和开源技术在国内的普及发展,促进国内外技术开发思想交流。

作为国内最早开拓开源无人机技术的公司之一,努力在全球范围内推行开源无人机技术,凝聚无人机企业集成,促进无人机行业开展,制定无人机技术相关行业规范是赫星科技的重要目标。

赫星科技将在2019年秋季继续在国内举办第三届全球开源无人机开发者大会,他们希望打造一个更多互动与交流的行业平台,期待更多人参与到这场聚会中! 


赫星科技新品Herelink发布/图 来源宇辰网

经过一年多时间,赫星科技跟开发者们有了更多的合作,也推出了更多新的产品,比如其新近推出的高清图传新品Herelink,其传输距离可达20公里。Gene说,现在公司有飞控、导航、图传、传感器,“我们希望能够将开源无人机的整个硬件系统的拼图拼满”,这其中,也包括云台,“一旦拼图做好,就可以更好地帮助这个行业成长。”

因为开源无人机技术的存在,无人机方案提供商不需要重新构建一个完整的无人机系统,只需要基于开源无人机的平台,开发针对他们需求的行业应用,行业方案提供商只需要修改开源无人机源代码中的一部分,就可以满足他们所需要的特定行业目的。由此可以省去很多原本应该有的研发成本。

中国无人机企业几乎都是开源无人机技术的受益者。


Ardupilot全球开发者大会吸引了众多国内开发者/图 来源宇辰网

除了通过举办开源无人机大会,参与进国内外技术开发思想的交流,在扩大或发展Ardupilot的开发者方面,赫星科技也启动了“高校赞助计划”,鼓励大学生们参与各种无人机比赛,鼓励他们使用赫星的开源硬件和软件去参加各种无人机比赛Gene提到,这个计划从2017年就已经开始,已在各种航空类理工类学校圈里已经形成了不错的口碑。

“赫星科技当然希望整个无人机行业都更加关注开发者大会,也希望大家对开源的产品、开源的生态圈有更好的支持和理解,一起去发挥开源的优势,把这个蛋糕做的更大。”



3

 国内的最大优势是制造优势 


对比国内外无人机行业的发展现况,Gene说,国内无人机行业的最大优势是制造优势,产业链非常完善。体现在各种硬件——从外壳的碳纤维到电机工艺、螺旋桨、电池等,相比国外非常的成熟,“邻国印度却没有这套产业链,全部都需要到中国来采购。美国现在制造回归,相对比其他地方要好得多,但从性价比来讲,中国非常有优势。


Ardupilot全球开发者大会现场讨论/图 来源宇辰网

开发者大会现场大神们合影/图 来源宇辰网

目前,国内某无人机企业巨头,在民用无人机领域表现已经十分突出,占据世界民用无人机的大部分市场,其他企业在找寻自己的细分市场上苦苦追赶。

这个过程中,可能会有一些企业提前“领盒饭”,但从长期来讲,Gene对于无人机行业的前景非常乐观。他对国内无人机企业之间诸如同质化竞争、没有核心技术等问题也看法积极,“竞争不是什么坏事。”

Gene说,可能很多人都在批评中国制造的问题,但他认为相关的问题其实没有什么好批评的,因为这是一个发展的阶段,“能够长期持续下来的,一定是有品牌有品质能够深入人心的产品,到哪里都不会改变,至于过程是什么样的,可能历史也都一样,日本50年前也是如此。”在品牌的概念没有出现之前,都是没有品牌、同质化的时期。这个时候,好好耕耘品牌,做好细分市场,将是最核心的商业逻辑。

转自丨宇辰网

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