5G的真正价值是什么?

IEEE电气电子工程师学会 2019-03-18 21:36


插图来源:iStockphoto 

想必你已听说过5G你可能听说过,是新一代的无线通信。你甚至可能听说过它会做一些光鲜的事情,比如增强物联网的能力,或者引领自动驾驶汽车时代的到来。但在这一切中,你并没有听说它对你个人有什么好处。在你迷惑的时候,你可能会问自己,5G到底有什么意义

2月25日-28日,我在MWC Barcelona 2019展会(前称为MWC,即世界移动通信大会)上花了四天时间试图回答这个问题。事实证明,业内人士对5G将被如何使用以及我们什么时候回看到这些应用出现有很多想法。我与不少人进行了交谈,他们对机器人、虚拟现实、物联网或自动驾驶汽车感到兴奋。

然而,这些特定的用例可能并不是人们对5G感到兴奋的真正原因。从某种意义上说,5G只是另一代无线技术。但这也是智能手机第一次不再是我们进入无线世界的主要入口

每一代新蜂窝技术都为我们的手机带来了更多功能。高通公司 5G营销总监Ignacio Contreras说:“2G是数字语音3G是第一数据服务,4G移动宽带,但始终以手机为中心。到了5G,关键的区别之一是,它旨在服务于各种新的不同领域

事实上,5G似乎比前几代无线技术更开放。通过将重从手机转移,焦点已经从销售一定数量的设备转向考虑完整的无线生态系统。

诺基亚移动网络营销主管Jane Rygaard说:“如果你看看2G、3G、4G,你会发现,它们都是与销售SIM卡相关的。你可能是将SIM卡卖给了设备、传感器或类似的东西,但你还是SIM卡。”但Rygaard认为,这种方法对5G来说毫无意义

“如果我们真的想充分发挥5G的潜力,”她说,“我们需要停止销售SIM卡,停止一直以来的思维方式并开始思考,我正在销售一种用于在某种东西上创建网络连接解决方案来。’”

那么,意味着什么呢?意味着5G是关于将各种东西连网吗?

MWC Barcelona 2019展会上呆了四天之后,我的主要收获是,5G是解决最后一英里问题的新方案。构建通信主干网——例如铺设大型光缆来传输TB量级的数据——是昂贵的,但相对简单。当供应商必须考虑如何将每栋房子、每套公寓和每家商店连接到主干网上时,费用才会真的飙升

和工厂之类的相比,将住宅与公寓连接到网络上相对简单。爱立信先进产业主管Erik Josefsson说:“工厂实际上为每个用例部署了多个通信系统。有工厂主来跟我说,‘感觉屋顶要塌下来了。我有几公里长的光缆,有LoRa蓝牙Zigbee Wi-Fi。越来越难加上新的东西了。5G的愿景所在。

对于5G,Josefsson希望未来的工厂几乎不需要人工干预——相反,工厂内的机器人和传送带会相互通信,根据工厂当时的需要改变位置并自己做出调整。Josefsson补充说“我认为业界对此寄予厚望这有助于简化复杂的环境。

所以,是的,当你在明年、后年或者任何时候升级你的智能手机时,你可能会得到5G智能手机。但5G关键承诺是一种连接更多设备(以及更多类型设备的新方法,而无需采用难计其数的多种通信技术。的智能手机将通过5G连接到网络,的智能设备将通过5G连接到网络。路灯上的空气质量传感器工厂中的制造机器人以及用在博物馆展览上VR头戴式视图器也将如此。在未来几年,也许自动驾驶汽车将利用5G城市街道上导航。所有这一切都意味着,理想情况下,我们生活中以前并无关联方面可能会紧密且易如反掌地协同工作。

当然,这技术未来会实现多少上述愿景还有待观察。世界各地的服务提供商现在都在推出5G网络,但它们仍然都还处在进行中。在这些5G网络建成之后,还需要一段时间,我们才会看到可以使用这些网络的新设备和应用。不过,当这发生时,可能会有比以往任何一代无线设备和应用都更令人兴奋的东西。5G并不只与手机相关


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